Rode Kruis Curaçao stopt coördinatie voedselhulp, overheid werkt aan nieuwe opzet

Door Kim Hendriksen/Caribisch Netwerk

Willemstad – De door Nederland via het Rode Kruis gefinancierde voedselhulp op Curaçao wordt per 1 mei omgezet in structurele steun via de overheid. Met hulp van vrijwilligers werden voedselpakketten verspreid om de bevolking in de crisis te helpen. Het Rode Kruis stopt met de coördinatie nu de noodsteun wordt omgezet in structurele steun via de overheid.

“Wij hebben een jaar lang de coördinatie van de voedselhulp gedaan, maar omdat deze hulp structureel van aard is geworden, kunnen wij als Rode Kruis deze hulp niet langer aanbieden, daar is onze organisatie niet voor”, vertelt Maisy Scharbay, branchemanager van het Rode Kruis op Curaçao.

Transitie

Het Rode Kruis heeft eind vorig jaar al laten weten dat het moet stoppen met de noodsteun, die immers tijdelijk zou zijn. “Er zijn momenteel gesprekken over de transitie van het Rode Kruis naar de lokale overheid, waar die verantwoordelijkheid dus thuishoort”, vertelt Erwin Arkenbout, hoofd van de Vertegenwoordiging van Nederland in Willemstad (VNW).

Arkenbout: “De transitie moet in principe per 1 mei plaatsvinden. Nederland is bereid om de financiering tot 1 oktober 2021 voort  te zetten, mits die hulp ook aan ongedocumenteerden  wordt verstrekt. Maar deze afspraak is nog niet helemaal rond.”

Protocol

Minister van Sociale Ontwikkeling, Arbeid en Welzijn (SOAW) Hensley Koeiman zegt in een reactie te betreuren dat het Rode Kruis dit bericht nu al naar buiten heeft gebracht, zonder dit af te stemmen met het ministerie. “Wij zullen bekendmaken hoe de voedselhulp er vanaf 1 mei uit zal komen zien. Wij zitten nu in de laatste fase van de afhandeling om te komen tot een protocol”, aldus Koeiman.

Ook de Voedselbank, die de distributie van de voedselhulp enige tijd op zich had genomen, is vorig jaar uit het traject gestapt. “Wij zijn in augustus  gestopt met de distributie van de voedselpakketten”, vertelt Stacia Illidge, secretaris van de Voedselbank. “Dat had verschillende redenen. De donaties liepen terug toen mensen dachten dat wij het geld kregen uit Nederland voor de voedselhulp. Maar het Rode Kruis kreeg het geld, wij niet. Wij deden alleen de distributie, maar hierdoor lopen wij nu wel droog.’’

Geldtekort

Sindsdien kampt de Voedselbank met financiële problemen. “Wij hebben over het afgelopen jaar meer dan 18.000 huishoudens geholpen met voedselpakketten. Op dit moment zijn het er om en nabij de 7.000. Maar wij kunnen momenteel geen nieuwe aanvragen meer aannemen vanwege geldtekort”, aldus de secretaris. De meeste van deze pakketten zijn doorlopend. Het aantal mensen dat nieuw is, is veel kleiner dan aan het begin van de crisis.

Vorig jaar kreeg de Voedselbank soms tot zo’n 400 nieuwe aanmeldingen per dag. “Wij ontvingen in deze tweede lockdown nog een aantal nieuwe aanmeldingen per week. Maar deze mensen kunnen we niet helpen. We verwijzen ze door naar SOAW. Mensen bellen vaak eerst naar ons, omdat wij veel bekendheid hebben gekregen in het afgelopen jaar.”

Lockdown

Naast de financiële problemen is tijdens de tweede lockdown ook de distributie bij de Voedselbank een probleem geworden. “Wij hebben lang niet meer de beschikking over hetzelfde aantal mensen dat ons kan helpen met de distributie”, vertelt Illidge. “Zo is niet iedereen gevaccineerd en ook is het aantal ontheffingen kleiner dan vorig jaar tijdens de lockdown.”

Er zijn vooral praktische issues waardoor niet iedereen een pakket kan ontvangen. “Wij hebben de samenwerking met verschillende instanties nodig om de distributie in goede banen te leiden, zoals de politie en het Vrijwilligers Korps Curaçao. Vorig jaar tijdens de lockdown was iedereen nog thuis. Nu is iedereen online aan het werk. Wij hebben niet genoeg vrijwilligers meer. Op zaterdag wel, dan hebben we er genoeg. Maar doordeweeks kan niet iedereen de pakketten ophalen en bezorgen, omdat ze zelf aan het werk zijn.”

Bericht delen
Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Advertentie

error: Deze inhoud mag niet gekopieerd worden.